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映像ジャーナリスト 鍋 潤太郎の随筆による、ハリウッドVFX情報をいち早くお届けします。

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この秋、米ソニー・ピクチャーズ・イメージワークス[ロサンゼルス、カルバーシティ](以降、イメージワークス)において、大規模なレイオフが実施された模様だ。レイオフされた人数は100人以上に上る見通し。

同社を実際にレイオフされたスタッフによると「今回のレイオフは、映画『ポーラーエクスプレス』(2004)が終わる直前に実施されたレイオフよりもひどかった。各映画プロジェクト終わる毎に、携わっていたクルーがボンボン切られた」という大規模なもので、イメージワークスの全VFXクルーのうち、40%近くがレイオフされたという声も聞かれている。

レイオフ対象には就労ビザで働く外国人も数多く含まれていた。大変残念な事に、その中には日本人スタッフ数人も含まれていたが、幸い全員が近郊のエフェクト・ハウスへ移籍する事が出来たのは不幸中の幸いであったと言えるだろう。

イメージワークスでは、2009年の年明けに新作映画のVFX作業が何本も予定されているものの、2008年の夏から冬にかけて稼動している作品が少なく、その期間のオーバーヘッドによる人件費の負荷を減らす為のレイオフが行われたとする見方が強い。

また、関係者によれば、2008年にイメージワークスでは役員が入れ替わり、プロジェクトとプロジェクトの間の「アーティスト・ウエイト・モード」と呼ばれる待機期間に発生する余剰人件費に対する大幅見直しが行われ、プロジェクトにアサインされていない一定人数のスタッフを容赦なく解雇するというリストラ策が実施されたのだという。

今回のレイオフは、ライターズ・ギルド(米脚本家協会)やアクターズ・ギルド(米俳優協会)のストライキによるプロジェクトの停滞によって、そのシワ寄せで夏から冬に掛けてのVFXプロジェクトが一時的に減った為で、サブ・プライム問題に端を発した一連の不況による影響ではないと見られている。

こうして、夏から秋にかけての大規模なレイオフにより「身軽」になったイメージワークスだが、この12月11日付けで再び人材募集の告知を打ち始めた。

この募集広告の中で、現在進行中のプロジェクトとして「Cloudy with a Chance of Meatballs」「G Force」「Cats and Dogs 2」 そして「Alice in Wonderland(不思議な国のアリス)」などの新規プロジェクト名等を挙げており、2009年の年明け以降の同社は再び忙しくなる事が推察出来る。

人員が足りない時に雇い入れ、余ると解雇するのはハリウッドのスタジオの常套手段ではあるが、レイオフされたアーティストの1人は「我々は、リサイクルのゴミではない。使い捨ての現状を何とか変えられないものか」と懸念する。

アーティストの側からすれば、こう言った季節短期労働者的な状況に置かれていると、不安定な生活を強いられる事になる。特に外国人の場合は就労ビザの関係もある為、今後更に安定した雇用システムの開発&発展にスタジオ経営者サイドが努力していく事が望まれている。

イメージワークスは1997年にも「Starship Troopers」のプロダクションが終了した際に大規模なレイオフ、そして2004年の「Spider-Man 2」と「ポーラー・エクスプレス」完成後に100人規模のレイオフを実施し、業界を驚かせた経緯がある。


 

 
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(C)1997-2009 All rights reserved  鍋 潤太郎


 

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