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映像ジャーナリスト 鍋 潤太郎の随筆による、ハリウッドVFX情報をいち早くお届けします。

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画像:第80回アカデミー賞/科学技術賞の縦を手にする社長のステファン トロジャンスキー氏と、日本人エフェクト・アーティストの村上勝和氏
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ハリウッド映画のお膝元であり、様々な規模のVFXスタジオが競合し合うロサンゼルス。

この激戦区にドイツのVFX会社「スキャンラインVFX」が新規参入し、程なくハリウッド映画の大作数本のVFXを手掛けた。少数精鋭の製作体制を採っている同社には、日本人のアーティストもいた。そこで、同社でエフェクト・アニメーターとして活躍する村上勝和氏に、お話を伺った。

ロサンゼルスのカルバーシティからマリナデルレイにかけては、ソニーピクチャーズ・イメージワークス、ZOIC、リズム&ヒューズ、そして古くはセントロポリス(2002年に閉鎖)等、VFXスタジオが比較的多く存在するエリアだ。

この一角に、スキャンラインVFXはスタジオを構えている。

スキャンラインVFXは、シーグラフ2008にて12日(火)午後に開催された「Talks - Raging Waters:ナルニア物語2」のメーキング講演で、リアルな流体シュミレーションによる制作手法で注目を浴びた他、この自社開発の流体シュミレーション・ツールFlowlineの開発が評価され、今年のアカデミー賞の科学技術賞を受賞した事でも知られている。

 アカデミー賞の科学技術賞 受賞者一覧
 http://www.oscars.org/scitech/2007/winners.html

同社はもともと過去20年間ほど、ドイツのミュンヘンを拠点にドイツ、ヨーロッパ映画、テレビを中心としたCGを制作してきており、今年の1月にロサンゼルスにも拠点をオープン。ハリウッド映画を中心に映像制作を開始した。

現在、ドイツの本社では100人ほどが働いているそうだが、ここLAスタジオのスタッフは少数精鋭で、ドイツ人1人、アメリカ人5人、カナダ人1人、そして日本人が1人という国際色豊かなクルー構成だそう。

LAスタジオで最近手掛けた映画には『ポセイドン』『ナルニア国物語2』、『300』、『アイアンマン』等があるが、ドイツ本社と共同で制作した『ナルニア2』に至っては、「ドイツ本社で17人、LAスタジオはたったの8人という少人数で24ショットを完成させた」という。

ドイツ本社では、数年前から日本のプロジェクトも受注、現在制作中の日本映画のプロジェクトも進行中だという。一方LAスタジオでは、2009年公開予定のハリウッド映画「2012」の制作に対応する為、この10月頃までに10数人のスタッフを増員する計画もあるという。

同社のウリは、アカデミー賞を受賞した自社開発のFlowLine(前述)で、これを用いて流体シュミレーションを行なう。特に水、炎、煙等の流体シミュレーションを得意とし、海や水しぶき等のVFXには定評があるという。

このFlowLineはMayaとMaxの両方で稼動するが、ドイツ本社ではMaxを使用するアーティストが多い事から、その流れでLAスタジオでもMaxを使用しているという。

FlowLineの強みはシュミレーション・エンジンが非常に高速な点で、学生時代にHoudini等のエフェクト・ツール学んだ経験を持つ村上氏も、初めて使用した時には「その処理速度の速さに驚いた」そうだ。

村上氏はLAスタジオの立ち上げと同時期に参加しこのツールを駆使、『ナルニア国物語2』の終盤のシーンで、川の神(RiverGod)が現れるシーン等を担当。川の流れや、塔門が壊される際の飛沫、波、泡、水煙などのエフェクト・アニメーションを手掛けた。

同社は少人数で効率良く作業を回していく為、そのワークフローにも独特の工夫を凝らしているという。

まず、各アーティストは、VFXスーパーバイザーから担当ショットに必要な基本的なセットアップを受け取る。それをシーン毎にカスタマイズしながら、調整を重ねる。続いて、VFXスーパーバイザーの意見を反映しつつ、プリビズのクイックタイム・ムービーと比較しながらエフェクトを徐々に作りこんでいく。

作業が後半になると、コンポジターと合成結果を何度も確認しながら、CGスーパーバイザーのコメントを反映しながら細部を詰めていき、最終的に完成となる。

仮合成のチェックはAfterEffectsで行い、本番合成はShakeで行う事で作業の効率化を図っている。

少人数ゆえの苦労もあるそうだ。作業後半はスーパーバイザーが忙殺され、なかなか話し合うタイミングが図れなかったり、出勤すると夜までにショットを仕上げるよう指示され、プレッシャーの中で作業を行った事もある。また、控えの人間がいない事もあり1人1人の責任も重く、締め切り日になるとかなり緊張するという。

その反面、社内の雰囲気はアットホームで、自分のデスクから全員の顔を見渡しながら作業が出来るのも、少数精鋭のスタジオならではだと言う。

映画のVFXを手掛けるスタジオは、対規模パイプラインで大人数で制作するスタイルが主流になりつつあるが、少数精鋭でハイレベルのエフェクトを手掛ける同社は、まったく異なるアプローチでハリウッドに参入してきた。

スキャンラインVFXの今後の活躍が楽しみである。

関連記事:
 「2012」を担当 ScanlineVFX 村上勝和氏に聞く(12/24/2009)


 


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(C)1998-2009 All rights reserved  鍋 潤太郎

 

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